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共享单车遭遇水土不服 乱象丛生令西雅图心力交瘁

【腾讯科技编者按】 美国《连线》杂志日前刊文指出,共享单车经济之风如今已经刮到了美国西海岸的西雅图,但与此同时带来的诸多运营监管问题也令美国同行、民众头疼不已,而这些问题能否妥善解决似乎是该共享经济能否最终腾飞的关键因素。

以下是文章主要内容:

西雅图Uber司机西恩-希利(Sean Healy)去年在开车的时候,碰到一名主动为他提供工作的乘客。不过这并不是乘客第一次给希利主动推荐工作,因为在西雅图逐渐繁华的科技圈,他的乘客们似乎总在寻找合适的机会招募人手。只不过这次,坐在希利面包车后座的人是一家名为ofo公司的总经理。

这人那向希利介绍的是一份单车运输的工作,这份工作本身听起来很一般,但是这个人把项目的未来描述得很伟大,比如会大大减少汽车拥堵、打造一个更安全、更环保的大都市等等

“他看起来是一个比较体面的人,他想做的事情不仅环保、可持续,而且符合人们的道德规范。”希利回忆道。

Ofo公司的主要业务是无桩共享单车,即将在西雅图启动其美国市场业务。在如今日益拥挤的城市中,无桩共享单车只是解决城市交通问题的众多方案之一。包括按需叫车、拼车、按需租车、电动单车、踏板车,甚至是自动驾驶出租车都在竞相吸引消费者的关注,这些出行方式共同重塑了我们在城市的出行方式,减少私家车的使用、改善交通环境,并减少汽车尾气排放。

但在美国主要大都市里,共享单车依然属于小众市场。目前,包括巴黎、伦敦和纽约都展开了有桩公共单车项目,配置了许多单车停车桩和站点,用户必须从指定位置取用或归还单车。尽管这些单车站点的造价仅仅相当于价值数十亿美元的传统交通站点的一小部分,但前者的后期安装和维护成本仍然很高,且固定位置大大限制了对用户的吸引力。

应该说,无桩共享单车之所以有巨大吸引力,是因为除了单车本身外不需要任何基础设施。因此,城市可在一夜之间引入这一全新交通方式。共享单车项目会通过智能手机应用告诉用户单车停放在什么地方。在用户到达目的地之后,只需将单车锁在原地,等待下一个用户去使用即可。

目前,达拉斯、洛杉矶、华盛顿特区和佛罗里达州的几个小城市以及其他地方都接纳了一些小型无桩共享单车项目。

西雅图为何成为理想落脚点

如今的西雅图已经成为了蓬勃发展的科技产业中心,同时也是美国交通现状最糟糕的大城市之一。当去年西雅图决定给无桩共享单车项目一个机会时,该城市还没有尝试过任何其他形式的类似计划。因此,共享单车项目在这里的成功可以为其向全美推广奠定基。??庖幌钅康氖О芤部赡芤馕蹲鸥?嗟钠?、更多的尾气排放和更多的交通堵塞。

不过,西雅图居民也很清楚,目前共享单车的部署仅仅是因为这个城市可以在投资很少的情况下让街上的人们骑上单车,并不一定意味着它应该这么做。

许多人或许看到过报道,三年前当共享单车首先在中国各大城市出现后,这一交通模式的缺点很快就显现出来:成千上万辆破损或滞留的单车散布在城市各个角落,而这是西雅图交通部门希望能够避免的局面。

去年7月,该城市允许ofo、LimeBike和Spin三家公司在六个月的试用期内部署4000辆单车。同时,西雅图市政府将获得有关其客户和运营的详细数据。西雅图的城市规划者们希望借此详细了解这一系统是如何运作的,以及城市居民会如何使用它们。

和美国其他地区相比,西雅图人似乎已经完全接纳了共享单车这种新模式。比如,西雅图拥有的共享单车占到了全美近四分之一,其单车的使用率也是其他地区的三倍。根据当地运输部门调查显示,在计划实施的前五个月中,就有超过35万名用户使用了共享单车,骑行总里程超过一百万英里,其中74%的表示认可这一出行方式。

希利在9月份开始他的新工作时,他的任务是带领一组工人在城市各处重新分发ofo小黄车,并将损坏的单车运到指定修理处。通常,这些单车可能会聚集在热门目的地、堵塞人行道、或滞留在城镇低流量地区。希利的工作是将单车放到最有可能使用的地方,并防止它们对城市居民造成不便。

事情最终开始变味

起初,希利热爱自己的工作,他开始通过这一工作来养活全家。但几个月后,事情开始发生变化。

为了吸引更多用户,西雅图选中的三家公司正处于激烈的价格战时期。每家公司都有一个内部目标,即每辆单车每天要达到多少次骑行,这被公司视为用于吸引投资者并预测未来收益的重要指标。

因此这些公司在西雅图进行业务扩张时,都希望尽一切可能达到这一数字。为了吸引和留住用户,这些公司必须确保自己的单车在客户有需要时触手可及,所以像希利这样的团队保持运行对于该计划的成功至关重要。

希利随后注意到,ofo部署的单车越来越多。

“他们毫不忌讳隐藏自己的战略,那就是‘占领这座城市’,他们想让自己的单车遍及城市的每个角落。”

希利表示,这项工作非常艰苦,自己每天需要多次将重达19公斤的单车从货车上卸上、卸下。缺少防护手套工人们通常在工作间隙坐在面包车后座上,身边堆放的单车则可能成为安全隐患。

最终,公司出台了一项新规定“严重受损的单车将不再需要工作人员煞费苦心地拆零件回收利用,而是被直接丢弃”。

但这开始让希利疑惑“我想知道,如果我们是在制造更多的垃圾,我们还为什么要努力用共享单车的方式来拯救地球?”

此外,成千上万辆遍布街头的单车不可避免地与当地居民发生冲突。西雅图交通部门收集的反馈意见显示,很多私家车主指责共享单车刮擦车辆、居民们对单车堵塞人行道、挤满公园感到愤怒。甚至,有破坏分子故意剪断单车的刹车线,一些社会活动家则试图推翻共享单车公司。

对于西雅图来说,共享单车计划从一开始就是一场赌博。一年前,在这个多山多雨的城市里,另一项关于共享单车的尝试宣告失败。在2014年到2017年之间,一家名为Pronto的非盈利机构在西雅图运营了一个有桩共享单车项目,事实证明项目的各个方面都是错误的。

当Pronto于2016年初破产时,西雅图市买下了整个项目。但此后的运营状况并没有太大改观,去年年初西雅图市政府决定减少损失,并最终关闭Pronto。

前行阻力重重

从政治层面来说,共享单车企业也面临着许多批评者。华盛顿州交通部门负责人道格-麦克唐纳(Doug McDonald)的工作是让自己负责的区域顺利前行。现在他已经退休并住在西雅图,他长期以来一直反对人们在城市人行道上骑单车,而共享单车的出现则让麦克唐纳更加愤慨

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“如果你仔细观察骑着黄色单车的人就会发现,他们往往没有太多骑行经验,经常在人流车流里窜来窜去。而且我相信,无论从公共权利中获得多少利润,西雅图市政府都不会得到一毛钱的好处,这就是我恼火的原因。”

虽然麦克唐纳可能是共享单车最直言不讳的批评者,但他绝不是唯一一个。

西雅图公园是这座城市的自然宝藏,该市在公园和人均娱乐方面的开支是纽约市、华盛顿特区的三倍多。因此,共享单车引发的乱象也令公园捍卫者对其提出质疑。有人就在去年12月份的投诉书中称:“我看到所有三家公司的单车都随意停在公园里,挡住了小路、碾碎了地上的植物等等,我们的城市在做什么?能不能确保这些公司和他们的用户遵守城市规则?”

另一份投诉书则指出,去年9月份一名LimeBike员工在市中心咖啡馆外摆放单车时与他人发生了口角。当咖啡店的一位工作人员质疑停在店门口的单车时,LimeBike工作人员告诉他,“随意挪动单车是一项重罪,如果他这样做,他将被起诉”。

尽管,西雅图市对在停放共享单车的规定非常明确:单车不应停在角落里、车道或坡道上,也不能堵住建筑物的入口,妨碍公共长椅,占用公共汽车站或消防栓,并且应该始终留出6英尺的距离,方便行人在人行道上行走。共享单车公司有两个小时的时间移动那些错误停放的单车。但似乎,没有什么能够阻止骑车人随心所欲地停放单车,城市也没有给出任何相应的处罚措施。

对此,麦克唐纳认为,盲目扩大单车规模只会让事情变得更糟。

“我认为这将会是一场严重的事故,我们希望未来共享单车运营许可发放能够与禁止在人行道上骑行的新规定捆绑在一起,否则我接到的投诉只会越来越多。”

对于共享单车公司本身而言,他们为在西雅图获得更多客流也付出了巨大代价。与ofo相比,LimeBike和Spin的所拥有的投资资金要少得多,但即使是ofo拥有的数十亿美元资金也不足以支撑其进行长期价格战。

目前西雅图三家无桩共享单车公司针对每次骑行收费至少1美元,但他们的平均营收依旧接近于零。此外,这些公司为新用户提供免费骑行服务,ofo直到最近才开始向用户收费。在新加坡,ofo用户甚至可以在每次骑行时获得相应的数字货币奖励。

激烈的价格竞争给三家公司的街头团队带来了巨大压力,上文提及的肖恩-希利所带领的团队就是如此:他们一大早就开始工作,一直持续到深夜,在城市里来回移动单车。根据ofo文件显示,该公司每天需要对旗下60%的单车进行重新调配。

有一天,希利在搬运一辆新单车时,手指被锋利的金属边缘划伤。但他发现自己的身边没有创可贴、没有急救箱,因此他开始注意到ofo似乎并没有考虑员工的安全问题。

去年12月,他参与了一场罢工,抗议ofo的工作条件。尽管没有同事参加(因为他们害怕失去工作),但社交媒体的报道还是迫使公司做出了一些改变。ofo的工人不再和没有安全防护的单车挤在货车车厢里,公司开始向员工提供手套等个人防护装具,并提供安全的工作场所。

然而,无论西雅图的无桩共享单车项目有效期最终是得到延长、修改还是被彻底否决,西雅图海湾和湖泊教授商业潜水员潜水教练迈克-海米恩(Mike Hemion)相信自己都会在接下来的几个月里忙得不可开交,海米恩最近几个月的最主要工作就是为上述三家共享单车企业打捞被扔到河里的单车。

“夏天,几乎每次我们潜水时都会找到一辆单车。”但海米恩似乎并不在意这些:“单车非常酷,我自己就一直在使用它们。”

但无论海米恩怎么想,现在的希利又开始干起了自己的老本行,开始为Uber开车了。(综合/汤姆)

责编:汉网

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